Additif pour gaz propane butane et sécurité installation gaz

Temps de lecture: 9 min , Dernière mise à jour: 02/04/2024
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Un produit d'origine pétrolière particulièrement malodorant est additivé au gaz par les fournisseurs de gaz propane en citerne afin de rendre les fuites éventuelles détectables. Pourquoi ajouter un additif au gaz propane en citerne ? Les additifs pour le gaz propane. Le méthanol, un additif hivernal. Les fausses fuites de gaz.

Le gaz GPL

Les réservoirs contenant du propane commercial ont un pourcentage de gaz de 90% de C3 H8 et 10% de C4 H10 (butane).

Les additifs chimiques du gaz

  • Le gaz naturel et gaz propane proviennent du même endroit (gaz de champ).
  • Les 2 gaz sont normalement inodores, un additif chimique est donc incorporé.

Mercaptan éthylique

  • L'éthanéthiol appelé aussi mercaptan éthylique ou Sultan T est l'un de ses composants.
  • L'autre composant, le méthanol sert d’additif au propane en période hivernale afin d’éviter que les détendeurs des citernes de gaz ne givrent.

Les gaz combustibles gaz naturel et gaz propane ainsi additivés possèdent une odeur caractéristique qui permet de les détecter même à faible concentration dans l’air. En dehors des visites techniques de contrôle obligatoires, des fuites de gaz peuvent ainsi être détectées olfactivement.
La limite inférieure d'explosion (LIE) est l'une des caractéristiques des gaz de chauffage particulièrement explosifs qui demandent donc un respect strict des règles de sécurité.

Le mercaptan ou Thiol

Le mercaptan, également appelé thiol, est un composé chimique organique contenant le groupe fonctionnel -SH, qui est un groupe sulfhydrile. Composé d'un atome de soufre (S) lié à un atome d'hydrogène (H), il est similaire structurellement à l'alcool, à l'exception de l'oxygène remplacé par le soufre. Le groupe -SH confère au mercaptan une odeur très forte et désagréable, souvent décrite comme une odeur de choux, d'oeuf pourri que les personnes ont assimilé à l'odeur gaz.

Par exemple, pour le gaz naturel, le taux de concentration typique de mercaptans ajoutés est faible de l'ordre de 1 à 20 ppm. C'est-à-dire 1 à 20 parties de mercaptan par million de parties de gaz naturel. Une citerne de gaz sur le point de se vider laisser échapper cette odeur caractéristique qui imprègne le fond du réservoir (concentration au bas de la cuve)..

En plus de leur utilisation pour l'odeur des gaz, les mercaptans ont des applications dans la chimie, la pharmacologie et d'autres domaines de la science. Ils peuvent être utilisés comme réactifs chimiques dans diverses réactions organiques et servir de groupes fonctionnels dans la synthèse de composés chimiques complexes.

Pourquoi ajouter un additif au gaz propane ?

Tous les gaz deviennent explosifs dès lors que leur mélange dans l’air atteint une certaine concentration appelée L.I.E : Limite Inférieure d’Explosion.

Des additifs comme le méthanéthiol est injecté dans le réseau de distribution de gaz

Station-de-pompage-de-gaz-naturel


Additifs pour le gaz propane

Quels sont les additifs au propane et à quoi servent-ils ?

  • Les formules des additifs chimiques pour le gaz propane.
  • Le gaz propane est commercialisé avec l'adjonction d'additifs.

Méthanétiol détecteur de gaz

  • Un produit d'origine pétrolière particulièrement malodorant à l'odeur de choux est rajouté afin de détecter les fuites éventuelles de propane.
  • Le méthanétiol (méthylmercaptan).
  • Sa formule chimique est CH3SH.
  • En effet, le gaz propane incolore n’a pas d’odeur.
  • Tout au début de la commercialisation du propane en 1932 par la firme Butagaz, le parfum utilisé était le jasmin, un additif agréable très vite abandonné pour des raisons évidentes de sécurité.

Concentration de mercaptan

Quelle est la concentration dans le gaz propane ou butane de mercaptan ?

Le mercaptan est additivité au gaz afin de le rendre détectable à l'odeur.

  • La teneur en mercaptan est entre 15 et 20 milligrammes par Kilo.
  • Le gaz butane ou propane doit posséder une odeur caractéristique.
  • Cette odeur se vérifie par contrôle olfactif pour un mélange propane/air de façon à être à 20 % de la limite inférieure d'inflammabilité (marge de sécurité).
  • En France, il n’y a pas de quantité minimale d’agent odorant à respecter.
  • Pour obtenir la fiche spécifique des spécifications douanières et commerciales sur le gaz butane commercial et sur le propane commercial.

Le tétrahydrothiophène pour détecter les fuites de gaz naturel.

Les distributeurs de méthane (gaz naturel) comme Engie (ex GDF Suez) préfèrent ajouter un autre additif afin de détecter les fuites éventuelles de gaz naturel.

  • Le tétrahydrothiophène ou THT un composé soufré cyclique est préféré à l'éthanétiol (mercaptan éthylique ou Sultan T) plus corrosif et qui dégrade les conduites de gaz.
  • Certaines substances peuvent évoquer la même odeur que le tétrahydrothiophène,
  • En effet, la décomposition de matières organiques produit des composés soufrés comportant du tétrahydrothiophène ou des molécules malodorantes de structure similaire.

L'éthanéthiol additif GPL

Il est additivé au gaz propane : sa dénomination commune : éthanéthiol, mercaptan éthylique ou Sultan T. Liquide incolore, de la famille des thiols (ou mercaptan).

  • La formule chimique de l'éthanéthiol est C2H5SH, ce produit est présent naturellement dans les pétroles et gaz naturels riches en soufre nécessitant un raffinage avant leur commercialisation.
  • Le mercaptan éthylique possède une très forte odeur d'œuf pourri, d'ail et d'oignon suivant sa composition chimique.
  • L'éthanéthiol se retrouve en très faible quantité (traces) comme additif et traceur dans le gaz propane qui est normalement inodore,
  • Le gaz propane est additivé avec du méthaniol afin de lui donner une odeur caractéristique permettant la détection de fuites de gaz.

L'éthanéthiol

Il est rajouté au gaz propane incolore et inodore. Ces mercaptans sont des sulfures ou des disulfures, comme le sulfure de diméthyle (CH3)2 S, ou le disulfure de diméthyle, H3C-S-S-CH3, qui rappellent l'odeur du chou fermenté et sont perceptibles à des teneurs très faibles. D'après les spécialistes il n'y aurait aucun risque quant à la présence de ces mercaptans en raison de doses très faibles.
Le contact avec de l'eau est dangereux, car l'éthanéthiol peut réagir à haute température (lors d'un incendie) et former du sulfure d'hydrogène.

  • TertioButylMercaptan 50% MéthylEthylSulfure 50%
  • Vigileak 7030 TertioButylMercaptan 50% MéthylEthylSulfure 50%
  • Vigileak Z TertioButylMercaptan 50% MéthylEthylSulfure 50%

Le méthanéthiol, un produit inflammable

  • C'est un produit chimique additivant pour détecter les fuites de gaz extrêmement inflammable.
  • Il est nocif à hautes concentrations par inhalation, il provoque des maux de tête,
  • Il cause des nausées, une irritation du système respiratoire, des dermatoses et affecte le système nerveux central.
  • Il est toxique pour les organismes aquatiques et dangereux dans l'eau potable.
  • Le méthanéthiol étant plus dense et plus lourd que l'air, s'accumule dans les points bas et endroits confinés.


La société chimique Arkema a développé une gamme de deux odorisants innovants pour les gaz de pétrole liquéfiés (GPL), ces produits servent à détecter une fuite de gaz.

Produits odorisants

Deux produits odorisants sont commercialisés : le Vigileak 7030, une substance plus stable chimiquement que l'EthylMercaptan permettant d'atteindre les mêmes niveaux d'odorisation tout en ajoutant moins de produit, d'où un gain économique pour les compagnies gazières et moins de pollution.

Le Vigileak Z permet de satisfaire la demande de certains propaniers qui souhaitent diminuer la teneur en soufre dans leurs produits et carburants GPL afin de répondre aux normes les plus strictes relatives à la teneur en soufre.

Lorsque la jauge magnétique fixée sur le réservoir de gaz indique que le gaz propane restant dans une citerne de gaz est dans la zone rouge, une odeur de gaz peut être détectée : il s'agit de la concentration du mercaptan dans le gaz restant et non pas une fuite de gaz.

jauge-gaz-citerne-propane-Rochester


Détendeur et limiteur de pression

Le détendeur de gaz propane et le limiteur de pression peuvent poser des problèmes de fonctionnement lorsque le débit demandé est important et que la température est très basse. Documentation Picbleu

Détendeur-gaz-30-kg--limiteur-pression-sécurité-propane-1-780-bar.png

Méthanol : un additif hivernal

Pour éviter que le gaz gèle en hiver ou pour éliminer le givrage des détendeurs par température froide, un additif le méthanol est incorporé dans le gaz.

Le benzotriazole

C'est un composé chimique organique appartenant à la famille des azoles. Sa formule chimique est C6H5N3. Il se présente sous forme de cristaux blancs à jaunâtres, et il est généralement utilisé comme inhibiteur de corrosion, stabilisateur pour les métaux et les plastiques, ainsi que dans d'autres applications industrielles.
Voici quelques points importants concernant le benzotriazole :

  1. Inhibiteur de corrosion : Le benzotriazole est couramment utilisé pour protéger les métaux de la corrosion. Il forme une couche protectrice sur la surface du métal, empêchant ainsi la corrosion.
  2. Stabilisateur : Il est également utilisé comme stabilisant pour les métaux, tels que le cuivre, le zinc et l'aluminium, ainsi que pour les plastiques, en particulier les plastiques transparents comme le polycarbonate, afin de les protéger contre la dégradation due à l'exposition à la lumière UV.
  3. Applications industrielles : il est utilisé dans diverses industries, notamment l'industrie automobile, l'industrie de l'emballage, l'industrie de la construction et l'industrie des produits chimiques.
  4. Toxicité : Le benzotriazole est généralement considéré comme peu toxique, mais des précautions doivent être prises lors de sa manipulation, de son stockage et de son utilisation. Il est irritant pour la peau, les yeux et les voies respiratoires en cas de contact ou d'inhalation, il donc est important de suivre les bonnes pratiques de sécurité lors de sa manipulation.


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